miércoles, 26 de julio de 2017

Reseña: Mente, de Roger Peruga y Pau Sitjar

SINOPSIS: Tras el naufragio, los protagonistas se ven obligados a separar sus caminos. Erlin y Aldan tendrán que enfrentarse al gran bosque en el que viven las amazonas, mientras que Eimos y Barlin arriban a los vastos desiertos de Karck, donde serán capturados como esclavos.
Si bien los primeros, cada uno a su manera, tendrán su propio viaje interior, los segundos estarán atrapados por el destino y convertidos en gladiadores.
Pese a los esfuerzos de nuestros protagonistas, la guerra entre los reinos es inevitable. En el fragor de la batalla, volverán a encontrarse, unidos de nuevo en su principal objetivo: viajar hacia la resistencia…

RESEÑA: Los jóvenes autores Roger Peruga y Pau Sitjar comenzaron con solo 14 años a pergeñar un extenso mundo fantástico, poblado de multitud de razas y culturas que se enfrentan en un conflicto de proporciones gigantescas y con grandes dosis de magia. Plasmaron en palabras el inicio de esta historia en Alma, la primera entrega de estas Memorias de Harleck (podéis leer mi reseña completa aquí), una novela con un marcado tono de fantasía clásica, con un joven héroe de origen humilde destinado a cumplir grandiosos objetivos. Aunque la repetición del esquema del célebre "viaje del héroe" diseccionado por Joseph Campbell le resta originalidad a su historia, la diversidad y riqueza del mundo donde transcurre aporta el mayor valor de esta saga fantástica española.
La segunda entrega de este saga que todavía sigue creciendo nos llega con el título de Mente, y en ella nos encontramos con muchos de estos mismo elementos. Ambos escritores hacen un gran trabajo a la hora de expandir y presentarnos nuevas culturas, razas y situaciones, pero todavía con una trama con un excesivo apego a la fantasía más clásica que para algunos lectores puede dejarles con ganas de una mayor evolución.
Tras escapar del cautiverio del capitán Strom el joven Erlin ha naufragado en el continente de Groathar. Este se encuentra dividido entre Inhuma, un increíble bosque lleno de amenazas donde habita un poblado de implacables amazonas, y Wustenland, la tierra de los karcks, un pueblo de moradores del desierto que son enemigos acérrimos del Imperio. Entre estas dos tierras se moverá la trama, gracias a capítulos cortos y enfocados desde la perspectiva de varios de los personajes que ya conocimos en la primera entrega y otros nuevos que hacen acto de presencia ahora. Esto le otorga gran dinamismo e interés a la novela, aunque en algunos momentos llegue incluso a jugar en su contra al ser excesivamente precipitado para el lector.
Mente nos trae más dosis de aventura, magia, intriga y misterio, donde las distintas fuerzas se preparan para el combate. Gracias a ello conocemos a un numeroso elenco de personajes, tanto protagonistas como secundarios, pero por desgracia muchos de ellos apenas llegan a calar en el lector y su paso por la trama puede ser un poco anecdótica. Lo que sigue fascinando es la originalidad a la hora de plasmar a todas esas nuevas culturas que aparecen, muy creíbles y con su propio punto de diversidad, a las que nos acercamos mucho más gracias el uso de multitud de puntos de vista en los mas de 60 capítulos de la obra.
A pesar de esta gran diversidad de puntos de vista el principal protagonismo sigue recayendo sobre el joven Erlin, que en esta segunda entrega tiene que seguir avanzando hacia su destino, enfrentándose a complejas decisiones que pondrán a prueba su propia madurez. Un enorme peso en el paso de joven a adulto lo tendrá su educación romántica y sexual, y aquí tengo que reconocer que la trama romántica de la novela me ha parecido que peca de demasiados clichés del género.
Por contra ambos escritores apuestan por un realismo que se aleja de las respuestas fáciles y naif, donde seremos testigos de los choques culturales entre las distintas razas, al mismo tiempo que muestran los horrores propios de cualquier guerra. También es refrescante que la obra introduzca en su trama elementos de tanto peso y complejidad en el mundo actual como el racismo, el feminismo o la estricta división social por motivos económicos. 
En Mente los dos jóvenes escritores barceloneses siguen expandiendo su universo fantástico, tanto internamente (geográficamente y en número de personajes y culturas/razas) como en formato (buena prueba de ello son las más de 800 páginas de esta segunda entrega). La gran extensión de la novela le permite profundizar en la complejidad de este mundo fantástico, dirigiendo su mirada a las distintas grupos que se preparan para plantar cara al malvado Imperio de Marfor. El uso de diversos puntos de vista y capítulos de una extensión media le otorga un gran dinamismo a la trama, aunque en algunos momentos la excesiva proliferación de nuevos personajes le impide al lector conectar con todos ellos. Roger Peruga y Pau Sitjar siguen apostando por la aventura fantástica que logra sorprender al lector por su diversidad y originalidad de razas y nuevas situaciones, con un refrescante punto de realismo y la introducción de temas actuales que ayudan a hacer más fascinantes los elemento más tópicos de otros puntos de la obra.


VALORACIÓN 7/10

FICHA
Mente (Memorias de Harleck II)
Roger Peruga y Pau Sitjar
Edhasa
Rústica con solapas, 896 páginas
25 euros

martes, 25 de julio de 2017

Mis impresiones del 7x02: Stormborn


La séptima temporada de Juego de tronos está destinada a pisar el acelerador si quiere comprimir en solo siete capítulos lo que normalmente nos cuenta en diez. Tras la presentación del inicio de temporada, este 7x02 Stormborn (Nacida de la Tormenta) ha empezado a agitar el tablero de Poniente, donde cada uno de los monarcas que pugnan por imponerse han tratado de asegurar la lealtad de los que los rodean o la más mínima ventaja posible, atacando antes de ser atacados. Ya sabemos que la lealtad es una moneda escasa en los Siete Reinos, y que las ventajas se esfuman como las cenizas entre los dedos... pero parece que ha habido claros vencedores y vencidos en este segundo capítulo de la temporada.



ROCADRAGÓN. Las tormentas le sirven a Daenerys para recordar el pasado. Solo así se explica que se ponga a rememorar su nacimiento y solo ahora (¡¡tras un largo viaje en barco por medio mundo!!) se le ocurra pedirle explicaciones a Varys por sus continuos cambios de lealtades. No olvidemos que de consejero del Rey Loco (el padre de Dany) pasó a servir al rey Robert, para más adelante mostrarse favorable a ver el retorno de Viserys como candidato al trono, e incluso tomar parte en el intento de asesinato de Daenerys.
Con la habilidad que le caracteriza el eunuco ha escurrido el bulto escudándose en que solo vela por el "bien mayor" como defensor del pueblo llano. Daenerys, en su papel de "no soy mi padre el Rey Loco" y de beatífica redentora universal, no ha podido resistirse a sus argumentos... eso sí, con la conveniente amenaza de hacer parrilla de eunuco el día que la traicione. ¿Llegaremos a ver alguno de esos dos sucesos?

lunes, 24 de julio de 2017

Reseña: El Archivo de Atrocidades, de Charles Stross

SINOPSIS: Bob Howard es un "geek" reclutado a su pesar para trabajar en la Lavandería, una agencia ultrasecreta del gobierno británico encargada de proteger nuestro mundo de la amenaza de todo tipo de seres de pesadilla. Mientras sus compañeros se juegan la vida a diario enfrentándose a horrores innombrables en un universo en el que la demonología es una rama de la matemática aplicada, Bob se dedica al mantenimiento de los sistemas informáticos. Hasta que un día consigue un ascenso. En su nuevo puesto, además de lidiar con interminables reuniones de trabajo y montones de papeleo, Bob tendrá que tratar con nazis interdimensionales, terroristas, damiselas en apuros, universos alternativos, antiguos horrores lovecraftianos y el fin del mundo.
Incluye la novela corta ganadora del premio Hugo La Jungla de Cemento.



RESEÑA: El pasado mes de junio debutaba en las librerías españolas Insólita Editorial, un nuevo sello independiente que ha entrado en nuestras bibliotecas con el inicio de una alocada saga, en la que el británico Charles Stross (doble ganador del Premio Hugo y Locus) en la que podemos encontrarnos una extraña y fascinante fusión de estilos y géneros. El escritor nacido en Leed nos prepara una aventura plagada de acción tecnológica, en la que lucharemos contra con horrores inhumanos surgidos de lo más profundo del abismo cósmico, todo ello bañado con grandes dosis de un humor negro y trufado de frikismo informático. Como podéis comprobar, la vida de Bob Howard va a ser de todo menos tranquila.
En 2004 el autor inglés publicaba esta novela (que originalmente había visto la luz por entregas en la publicación escocesa Spectrum SF) y que servía de puerta de entrada a su saga The Laundry Files (Los Expedientes de la Lavandería), sentando las bases de una historia que se caracteriza por una trama en la que se logra que la mezcla de elementos tan dispares como los engendros lovecraftianos, los juegos de espías, el humor y el thriller tecnológico sea plenamente satisfactoria.
El Archivo de Atrocidades nos presenta a Bob Howard, un informático que trabaja en la Lavandería, una sección secreta del gobierno británica encargada de mantener a raya las terribles amenazas sobrehumanas que moran más allá de los límites de nuestra realidad. Su aburrido y burocrático trabajo de oficina, revisando antivirus y ayudando a todos los patosos informáticos de la 'empresa', contrasta con las peligrosas y alocadas misiones de campo en las que se tiene que embarcar. Terribles seres sobrenaturales, tentaculares y con intenciones totalmente perjudiciales para la humanidad, esperan su ocasión para cruzar el umbral que separa nuestros mundos y acabar con nosotros.
Por supuesto Stross aprovecha todo el trasfondo de los célebres Mitos de Cthulhu imaginados por Lovecraft para reinventarlos a su antojo, y utilizándolos a favor de su historia. Lo que en el escritor de Providence eran "invocaciones mágicas" pasan a ser explicadas gracias a complejas fórmulas matemáticas e informáticas, pura ciencia cuántica, con la que convocar/someter a estas criaturas. Por supuesto, no  todo siempre sale bien, o los invocadores atraen sin querer un peligroso ser cósmico... y es ahí cuando tiene que intervenir la Lavandería para salvar al mundo.
Es una pena que en algunos puntos Stross se enrede en exceso en complejas explicaciones técnico-científicas para tratar de explicar lo que ocurre, lo que personalmente me ha hecho sentirme un poco perdido, y creo que la novela habría mantenido un mejor ritmo sin tantas explicaciones teóricas. Sin embargo la obra de Stross consigue equilibrar la balanza con la visión humorística de todo lo que sucede, otorgada por el punto de vista del propio Bob Howard, ya que la historia es narrada desde su perspectiva y nos metemos de lleno en su retorcida e irónica mente de geek. También ayuda a ello su desconcertante vida personal, donde nos encontramos con una novia con tendencias suicidas y dos compañeros de piso bastante frikis.
Otro gran acierto de la obra es la habilidad con la que el autor británico utiliza la jugosa historia del siglo XX, así como el complejo juego de poderes entre distintas agencias secretas desde la Segunda Guerra Mundial en adelante, para encajarla en su universo plagado de horrores que es esconden al límite de la realidad. Aquí tenemos todos los elementos de una buena novela de serie B que se precie: espías, monstruos sobrenaturales, nazis, invocaciones, universos paralelos y un largo etcétera que mantienen en continuo movimiento la trama de la novela.
La otra mitad del libro viene formada por La jungla de cemento, novela corta ganadora del Premio Hugo, y que continúa la historia de Bob Howard con una nueva aventura luchando contra otra amenaza sobrenatural contra la paz mundial. Stross utiliza una célebre leyenda griega para convertirla en un "arma secreta" que puede trastocar el equilibrio de poderes en Occidente, por lo que la Lavandería mandará a Howard para solucionar el estropicio. Esta segunda aventura me ha parecido mucho más dinámica, aunque el final de la misma me ha parecido demasiado forzado.
Finalmente, es todo un acierto que la edición de Insólita incluya un ensayo final titulado 'En la Fábrica de Miedo', en el que el propio Charles Stross desmenuza ante el lector las fuentes de su inspiración, los autores de los que bebe su novela (H. P. Lovecraft y Len Deighton, principalmente).
No puedo terminar la reseña sin mencionar el cuidado trabajo de traducción de la novela, que corre a cargo de Blanca Rodríguez y Antonio Rivas, y del que es casi imposible adivinar que se ha llevado a cabo a cuatro manos. Ambos consiguen llevarse el texto a su terreno, haciendo que parezca que estamos leyendo la versión original, trasladándonos con cercanía a ese narrador lleno de humor cínico que es Bob Howard.
En El Archivo de Atrocidades tenemos una divertida aventura que mezcla horrores lovecraftianos y thriller tecnológico, en el que el ingenioso Bob Howard tiene que moverse entre el aburrimiento de un burocrático trabajo de oficina, y la caza de asombroso y peligrosos horrores sobrenaturales. Aunque la trama en algunas ocasiones se pierde en enrevesadas y complejas disquisiciones técnicas, la visión humorística del protagonista y los numerosos guiños a la mitología creada por el "solitario de Providence" logran mantener al lector pegado a esta extraña y enloquecida trama. Si os gustan las aventura de espías, con mucha informática, la mezcla de historia real y ficticia, y las amenazas sobrenaturales que reptan por los intersticios de la realidad, estad seguros de que Charles Stross y sus Expedientes de la Lavandería os van atrapar sin remedio. 


VALORACIÓN 7/10

FICHA
El Archivo de Atrocidades (Los Expedientes de la Lavandería, 1)
Charles Stross
Insólita Editorial
Rústica con solapas, 410 páginas
Traducción de Blanca Rodríguez y Antonio Rivas 
22,95 euros

Juego de tronos 7x03 The Queen's Justice: sinopsis y promo subtitulada


El próximo domingo se emitirá el tercer capítulo de la séptima temporada de Juego de tronos, que tiene el título de The Queen's Justice (La justicia de la reina). Como es costumbre ya tenemos la sinopsis oficial junto con todos sus datos técnicos.
7x03: Daenerys concede audiencia. Cersei devuelve un regalo. Jaime  aprende de sus errores. (63 minutos).
(30 de julio. Escrito por David Benioff y D. B. Weiss; dirigido por Mark Mylod).
Y aquí podéis ver ya la promo subtitulada.


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domingo, 23 de julio de 2017

A Vientos de Invierno le faltan meses de escritura pero ya tenemos fecha para Fire and Blood

Han pasado siete meses desde que a principios de año George R. R. Martin comentara por última vez en abierto sus pensamientos sobre Vientos de Invierno, asegurando que estaba seguro de que "saldrá este año (aunque pensé lo mismo el año pasado)". Con la séptima temporada de Juego de tronos recién estrenada el autor norteamericano seguía sin aclararnos como se encontraba la escritura del sexto libro de Canción de hielo y fuego... o así estaba la cuestión hasta ayer, cuando Martin ha decidido darnos a todos sus lectores una de cal y otra de arena. O como tanto le gusta utilizar a él en sus tramas, un noticia con un marcado sabor agridulce, ya que parece descartar la publicación de Vientos de Invierno este año, pero que en cambio abre la puerta a un 2018 muy prometedor para los amantes de los Siete Reinos de Poniente.


En una nueva entrada de su blog George Martin habla de su próximo obra en publicarse: The Book of Swords, la antología de relatos que se publicará en inglés en octubre y incluirá la historia escrita por Martin The Sons of the Dragon, que narra los reinados de Aenys I y  Maegor el Cruel (tenéis todos los detalles de esta antología en esta entrada). Sin que nadie lo esperara el autor ha dejado caer la bomba de que no será la única muestra de "historia falsa" (como le gusta referirse a  a la historia imaginaria de los Siete Reinos) de la que podremos disfrutar pronto en las librerías:
Hablando de historia falsa... los asiduos del blog pueden recordar nuestro plan de reunir un libro entero con mis historia falsa de los reyes Targaryen, un volumen que llamo (en broma) GRRMarillion o (más seriamente) FIRE AND BLOOD [Fuego y Sangre]. Tenemos tanto material que se ha decidido publicar el libro en dos volúmenes. El primero de ellos cubrirá la historia de Poniente desde la conquista de Aegon hasta la regencia del niño rey Aegon III (Veneno de Dragón). Este está escrito en su mayor parte, e incluirá (por primera vez) una historia detallada y completa de la guerra civil de los Targaryen, la Danza de los Dragones. Mis historias en las antologías Dangerous Women ("La princesa y la reina") y Rogue ("El Príncipe pícaro") eran versiones abreviadas de estas mismas historias.
No se ha fijado fecha de publicación, pero es probable que tengamos el primer volumen de FUEGO Y SANGRE a finales de 2018 o principios de 2019. El segundo volumen, que contendrá la historia desde Aegon III hasta la Rebelión de Robert, está en gran parte sin escribir, de modo que tardará unos años más en llegar.
Sin duda es una muy grata noticia que entre finales de 2018 y principio de 2019 podamos disfrutar de una primera entrega de esta completa historia de la casa Targaryen. El origen de esta extensa historia se encuentra en en la enciclopedia El Mundo de Hielo y Fuego, de la que Martin, Elio García y Linda Antonsson tuvieron que reducir la extensión de algunos de los textos incluidos en ella. Gracias a Fire and Blood podremos disfrutar con todo detalle del relato de los gobiernos de los distintos reyes Targaryen, desde Aegon el Conquistador hasta el Rey Loco. Eso sí, es muy significativo que durante mucho tiempo George Martin asegurara que este Fire and Blood no vería la luz hasta que hubiera terminado la escritura de Canción de Hielo y Fuego...  
Gracias a diversos comentarios de George Martin a lo largo de los últimos años conocemos los títulos y la extensión de algunos de los textos que incluirá este primer volumen de Fire and Blood:
-The Sons of the Dragon (Los Hijos del Dragón: La historia de Aenys I y Maegor el Cruel que aparecerá en la antología The Book of  Sword).
-Heirs of the Dragon (Herederos del Dragón: Centrada en los hijos de Jaehaerys I, y en las cuestiones relacionadas con su sucesión tras la muerte de sus hijos, con una extensión de 17.000 palabras. Una versión abreviada de esta texto es la que se publicó con el título El príncipe pícaro). 
-The Dying of the Dragons (La muerte de los Dragones: La historia completa de la Danza de los Dragones, con una extensión de 60.000 palabras. La versión abreviada, de 30.000 palabras, ya se publicó con el título La princesa y la reina). 
-Aftermath - The Boy King and His Regents (Consecuencias. El rey niño y sus regentes: Las regencias de la infancia de Aegon III).
Finalmente, George Martin ha aprovechado para hablar abiertamente del estado en que se encuentra Winds of Winter, aunque lo que cuenta no nos hace ser muy optimistas para lo que queda de año...


Y, sí, sé que todos ustedes quieren saber también acerca de VIENTOS DE INVIERNO. He visto algunos informes realmente extraños sobre Vientos de Invierno en internet últimamente, por "periodistas" que crean sus historias sin fundamentos. No sé cuál historia es más absurda, la que dice que el libro ya está terminado y me he sentada sobre él por alguna nefasta razón, o la que dice que no he escrito ninguna página. Ambos "informes" son igualmente falsos e igualmente estúpidos. Todavía estoy trabajando en Vientos, todavía me quedan meses (¿cuántos? Buena pregunta), todavía tengo días buenos y malos días, y eso es todo lo que me importa decir. Si VIENTOS DE INVIERNO o el primer volumen de FIRE AND BLOOD será el primero en llegar a las librerías es difícil de decir en este momento, pero creo que tendrán un libro mío de Poniente en 2018... y quién sabe, tal vez dos. Un niño puede soñar...
Como vemos a Vientos de invierno todavía le faltan meses de escritura y trabajo, lo que sin duda descartaría su publicación en lo que queda de este año. Lo único bueno es que como señala Martin en 2018 vamos a tener nuevo material de Poniente y los Siete Reinos, casi seguro que será Fire and Blood, y si tenemos mucha suerte también disfrutaremos por fin de los Vientos de Invierno...


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sábado, 22 de julio de 2017

Tráiler de la quinta temporada de Vikings, que regresa en noviembre


Gracias a la Comic Con de San Diego ya tenemos el primer tráiler de la quinta temporada de Vikings, que también ha servido para revelarnos cuando se estrenará. Los próximos 20 capítulos de la serie de History Channel empezarán a emitirse el miércoles 29 noviembre, en los que veremos como Ivar el Deshuesado afirma su liderazgo sobre el Gran Ejército vikingo mientras que Lagertha trata de mantener su posición como reina de Kattegat. Sin embargo el brutal asesinato de Sigurd, que todavía planea sobre los hijos de Ragnar Lothbrok, hará que las espadas vuelvan a desenvainarse trayendo sobre todos ellos la sombra de una sangrienta guerra civil.
Os dejo el tráiler en versión original, a la espera de que salga alguna versión subtitulada o doblada.



Aquí podéis verlo ya con subtitulos en español.


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viernes, 21 de julio de 2017

Nuevo tráiler del 7x02 y 7x03 de Juego de tronos


La séptima temporada de Juego de tronos ya ha debutado con su primer episodio (tenéis mis impresiones sobre el 7x01 en este post), y mientras esperamos el estreno del segundo capítulo (la promo subtitulada aquí) HBO ha decidido lanzar un nuevo y breve tráiler. Se trata de un minuto con nuevas imágenes de lo que tendremos en el 7x02 Stormborn y 7x03 The Queen's Justice, que ahondan en los bandos enfrentados que se están formando en los Siete Reinos y que prometen el regreso de algún personaje que todavía no ha hecho acto de presencia.
Aquí podéis verlo en versión original.


Y aquí tenéis la versión subtitulada al español.

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