martes, 21 de noviembre de 2017

Portadas que son obras de arte (24): The Band

La trilogía fantástica con la que ha debutado en el género Nicholas Eames, titulada genéricamente como The Band, cuenta ya con dos portadas que sin duda merecen la atención en esta sección 'guadiana' del blog. Con las excelentes críticas cosechadas con Kings of the Wyld, publicado el pasado mes de febrero, y el lanzamiento en el verano de 2018 de su esperada continuación Bloody Rose, el joven autor canadiense parece que ha logrado hacerse un hueco en el competido mercado de la fantasía épica actual con esta historia protagonizada por diversas bandas mercenarias.
Gran parte del atractivo de sus novelas podemos atribuirlo a las magníficas cubiertas a cargo de Richard Anderson. Este veterano ilustrador ha colaborado como artista conceptual en películas tan célebres como Thor, Guardianes de la Galaxia o Gravity, además de encargarse de realizar las impresionantes portadas de novelas de Brian Staveley, Kameron Hurley, Elizabeth Bear, Victor Milan y un largo etéctera de autores.
Gracias a su perfil oficial en Arstation podemos disfrutar del trabajo realizado para las dos entregas de The Band, con bocetos y versiones previas de las portadas finales. Primero tenemos la cubierta del inicio de la trilogía: Kings of the Wyld.




Luke, Leia y Han Solo vuelven en febrero con La Prueba de Troy Denning

La saga Star Wars tiene actualmente un nuevo canon oficial de novelas y cómics, pero las antiguas obras del Universo Expandido (encuadradas ahora bajo el sello Leyendas) siguen atrayendo la atención de los seguidores galácticos. Para satisfacer a este público Planeta ha anunciado que en febrero de 2018 publicará en español La Prueba, del autor Troy Denning, y que tiene el dudoso honor de ser la última obra publicada en el Universo Expandido antes de que Disney lo borrara de un plumazo para empezar de cero en 2014.
Troy Denning ambienta la historia unos 45 años después de los sucesos de Una Nueva Esperanza y en ella Leia, Han y Luke tienen que unir fuerzas de nuevo para ayudar a su amigo Lando Calrissian contra una banda de malhechores que tratan de hacerse con su nueva explotación minera. Lo que en principio parece solo una violenta lucha corporativa, pronto demuestra ser algo mucho más importante donde la Fuerza y el destino de la galaxia vuelven a estar en jaque.
Os dejo la portada mostrada por Planeta y mi traducción de la sinopsis oficial de la novela.
SINOPSIS 
Cuando Han y Leia Solo llegan a la explotación minera de Lando Calrissian en el Borde Exterior para ayudarlo a frustrar una toma hostil, su objetivo es igualar las probabilidades y establecer la ley. Entonces alienígenas monstruosos llegan con un mensaje, y las meras amenazas se convierten en violentos sabotajes con muertes en masa. Cuando el polvo se asienta, lo que comenzó como una guerra corporativa se convierte en una batalla con mucho más en juego y consecuencias mucho más letales. 
Ahora Han, Leia y Luke se unen una vez más en una misión para derrotar a un peligroso adversario empeñado en dominar toda la galaxia. Solo que esta vez, el Imperio no es el enemigo. Son un par de genios despiadados con un alianza letal y una vendetta de por vida contra Han Solo. Y cuando el dúo asesino recibe a Han, se ve superado en la lucha de su vida. Para salvarlo a él y a la galaxia, Luke y Leia deben desafiar la traición, el terrorismo y el poder indescriptible de un artefacto enigmático capaz de curvar el espacio, el tiempo e incluso la Fuerza en una pesadilla apocalíptica.
Os recuerdo que tenéis una recopilación de todas las novelas y cómics del nuevo canon oficial de Star Wars en esta entrada.



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lunes, 20 de noviembre de 2017

Artemisa, de Andy Weir, nos mete en los bajos fondos de la Luna

La Luna volverá a convertirse en el lugar donde habitan nuestras esperanzas y pesadillas gracias a la nueva novela de Andy Weir. El escritor norteamericano que se convirtió en éxito mundial gracias a su novela debut El marciano (de la que podéis leer mi reseña), vuelve esta semana a las librerías con Artemisa. Nova publica el 22 de noviembre en un lanzamiento casi paralelo a su salida en inglés la obra en la que el autor californiano nos lleva hasta Artemisa, la única ciudad que hay sobre la superficie lunar y en la que Jazz Bashara, un contrabandista de poca monta, tendrá que tratar de sobrevivir tras meterse sin darse cuenta en las despiadadas luchas desatadas por el control de esta lucrativa urbe selenita. Por supuesto, la compañía 20th Century Fox ya se ha hecho con los derechos de esta nueva novela de Weir después de ver los magníficos resultados logrados por la adaptación de El marciano en manos de Ridley Scott (sin duda de lo mejor que nos ha dejado el director inglés en sus últimos años).
Artemisa se publica en formato rústica con solapas, tiene 384 páginas y se podrá comprar por 21 euros. En ebook su precio será de 7,99 euros.

SINOPSIS 
Jazz Bashara es una criminal... O al menos lo parece. La vida en Artemisa, la primera y única ciudad de la Luna, es difícil si no eres un turista adinerado o un multimillonario excéntrico. Así que hacer un poco de contrabando de lo más inofensivo no cuenta, ¿verdad? Sobre todo cuando hay que pagar deudas y tu trabajo como transportista apenas paga el alquiler. 
De pronto, Jazz ve la oportunidad de cambiar su destino cometiendo un delito a cambio de una lucrativa recompensa. Y ahí empiezan todos sus problemas, pues al hacerlo se enreda en una auténtica conspiración por el control de Artemisa que le obliga a poner en peligro su propia vida...
Si queréis disfrutar de un breve adelanto de lo nuevo de Andy Weir, podéis leer el inicio de la novela desde este enlace.



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Reseña: Empire Ascendant, de Kameron Hurley

SINOPSIS: [OJO, la sinopsis revela información muy, muy spoileante de la primera entrega] Cada dos mil años, la estrella oscura Oma aparece en el cielo, trayendo consigo una marea de muerte y destrucción. Y aquellos que sobreviven deben lidiar con amigos y enemigos recientemente imbuidos de violentos poderes. El reino de Saiduan ya está en la ruina, diezmado por invasores de otro mundo que comparten los rostros de aquellos que quieren destruir.
Ahora la nación de Dhai está bajo asedio por esa misma fuerza. Su única esperanza de supervivencia esta en manos de un gobernante ilegítimo y una pinche de cocina con una poderosa pero impredecible magia. A medida que el Imperio extranjero se extiende como una enfermedad por el mundo, uno de sus antiguos aliados toma de nuevo la espada para destronar a la Emperatriz, y dos eruditos esclavos comienzan un peligroso viaje a casa con un secreto perdido hace mucho tiempo que esperan que sea la clave para acabar con el Imperio.
Pero cuando el enemigo comparte tu propio rostro, ¿en quién se puede confiar?



RESEÑA: El mundo de Raisa, donde transcurre esta fascinante Worldbreaker Saga y un puñado de relatos más surgidos todos de la imaginación de la escritora Kameron Hurley, se enfrenta en esta segunda entrega a una guerra total donde ninguno de los bandos en contienda está dispuesto a rendirse porque dicha decisión significaría su completa desaparición. Tras el sugestivo arranque que marcaba The Mirror Empire (aquí mi reseña), donde la norteamericana nos ofrecía una dinámica historia, con personajes atractivos y sobre todo con una original y sugestiva ambientación, apostando por sociedades mucho más llamativas para el interés del lector que los habituales mundo medievales excesivamente exprimidos por la fantasía. 
En Empire Ascendant todos los bandos enfrentados en esta guerra son conscientes de lo que se juegan: el completo exterminio a mano de los Tai Mora. Las revelaciones sembradas en el último tramo de la entrega anterior dejan bien claro que el reino de Dhai y el Imperio de Dorinah son los siguientes objetivos de los implacables invasores extranjeros, en busca de unos objetivos todavía poco claros pero que poco a poco se irán desvelando. Una vez más la trama apuesta por una gran diversidad de puntos focales, centrada en hasta ocho protagonistas diferentes y otras tantas localizaciones principales, lo que al tiempo que le aportan un gran dinamismo a la historia en ocasiones pueden hacer que el lector se siente un poco perdido entre tantos elementos en juego al mismo tiempo.
Y es que si algo destaca de esta segunda parte de la saga de los Rompemundos es que su imparable ritmo que arrastra al lector a una aventura donde se mezcla la despiadada guerra, la lucha por la supervivencia, las intrigas, y los secretos del pasado. Sus personajes son llevados al límite por una situación que se está volviendo cada vez más desesperada, con un implacable ejército invasor que también tiene el tiempo en su contra y lo lleva a volverse todavía más despiadado.
—He estado asustada toda mi vida y nunca me ha dado nada. 
—El miedo templa las malas decisiones.
Una vez más Kameron Hurley nos presenta una refrescante fantasía donde a través de diversas y complejas sociedades explora los entresijos de todas las culturas, y nos hace plantearnos hasta que punta estas llegan a constreñir nuestra forma de ver el mundo. Sus personajes tiene que hacer frente a las limitaciones con las que su propia educación y cultura coartan sus mentalidades, o  tratar de dilucidar hasta que punto merece la pena sacrificar lo que convierte a una civilización en lo que realmente es. Este acercamiento resulta particularmente interesante para comprender el dilema al que se enfrentan los pacíficos Dhai si pretenden sobrevivir a una brutal guerra sin ver su sociedad convertida en todo lo que rechazan.
Además, después de que la escritora norteamericana nos planteara civilizaciones tan diferentes como las de Dhai, Dorinah, Saiduan y Tai Mora, en Empire Ascendant Hurley no se queda corta y amplía su mundo con otras dos más: los reinos de Aaldia y Tordin. En realidad solo este último tiene el suficiente peso y definición para resultar destacable, y con el la autora explora por fin una sociedad patriarcal que choca de frente con las civilizaciones matriarcales que predominan en el mundo de Raisa. Desde luego Saradyn, el rey de Tordin, cumple a la perfección como personaje miserable y rastrero, con un toque de 'locura' que aporta mucho interés a su trama.
Desde luego Kameron Hurley tampoco se corta a la hora a añadir su toque grimdark a la historia, algo que ya se percibía también en The Mirror Emprie. La escritora norteamericana no ahorra sufrimiento a sus personajes, que a cada paso sufrirán mutilaciones, heridas y hasta la muerte como castigo por sus errores... o los ajenos. Porque el mundo de Raisa tampoco es un lugar justo en el que vivir.
—No eres estúpido, sólo ignorante. Lo maravilloso de la ignorancia es que se puede solucionar fácilmente. La estupidez no.
En el punto negativo de Empire Ascendant hay que señalar que algunos de los personajes que resultaban altamente atractivos para el lector en la primera novela, como Zezili o Taigan, en esta segunda entrega quedan bastante desdibujados en la trama general, perdiendo mucho peso e impacto. Una pena, porque ambos presentaban dos creaciones realmente fascinantes, y esperaba mucho más en esta nueva entrega. Una de ellas se embarca en una misión a priori sumamente fascinante pero que se acaba diluyendo en agua de borrajas, y la segunda se enfrenta a un papel mucho menos principal que la deja muy en segundo plano en la acción (aunque queda la esperanza de que Hurley la haga resurgir con toda su fuerza en la conclusión de la trilogía).
Con Empire Ascendant Kameron Hurley apuesta por una segunda entrega con un ritmo imparable, en un mundo con una fascinantes culturas que chocan de frente por la supervivencia. Una aventura con mucha acción, personajes llevados hasta el límite y trufada con algunos toques de ciencia ficción que son lo suficientemente atractivos como para mantener a lector enganchado hasta el final. Reconozco que la organización y sincronización de la trama, especialmente en su último final, no me ha parecido el más acertado y algunos arcos argumentales se enfrentan a un cierre excesivamente atropellado, pero como todo ello transcurre de una forma tan dinámica no queda más remedio que rendirse ante este tren desbocado de acción y emociones. La lectura en conjunto resulta tan entretenida que Empire Ascendant logra mantener atrapado al lector durante toda su extensión, convirtiéndose en una sobresaliente segunda entrega, que nos deja con ganas de que Kameron Hurley concluya la escritura de The Broken Heavens para enfrentarnos al último movimiento de esta apasionante historia.



VALORACIÓN 9/10

FICHA
Empire Ascendant (The Worldbreaker Saga, 2)
Kameron Hurley
Angry Robot
Rústica sin solapas, 464 páginas

viernes, 17 de noviembre de 2017

Recopilación de anuncios de Los Últimos Jedi


Falta menos de un mes para el estreno en cines de la nueva entrega de Star Wars, la esperada octava entrega titulada Los Últimos Jedi. La película dirigida por Rian Johnson debutará mundialmente el 15 de diciembre, y para el sprint final se han ido lanzando una serie de breves spots televisivos que nos traen una mezcla de imágenes ya vistas y escenas inéditas que aumentan nuestras ganas de regresar a la galaxia muy, muy lejana. A continuación os dejo la recopilación de estos diversos anuncios.

La oscuridad crece



2



jueves, 16 de noviembre de 2017

Stephen R. Donaldson inicia su nueva trilogía con Seventh Decimate

Uno de los autores de más largo recorrido en la fantasía y la ciencia ficción contemporánea vuelve por fin a las librerías con una nueva saga. Se trata de Stephen R. Donaldson, autor de obras como las Crónicas de Thomas Covenant el Incrédulo o The Gap Cycle, regresa a la épica fantástica con Seventh Decimate (que se puede traducir como El séptimo diezmo o El séptimo daño). Esta obra se alta fantasía es el inicio de la trilogía The Great God's War en la que el prolífico autor norteamericano nos presenta a dos reinos enfrentados en un sangriento conflicto mágico, y donde el príncipe de uno de ellos tendrá que embarcarse en la búsqueda de una legendaria biblioteca donde podría encontrar el conocimiento necesario para derrotar a sus enemigos y salvar a su  diezmado pueblo.
Seventh Decimate se ha publicado esta misma semana en formato tapa dura, tiene 320 páginas y se puede comprar al precio de 22 euros. También está disponible en formato ebook por 10,99.

SINOPSIS 
Fuego. Viento. Peste. Terremoto. Sequía. Relámpago. 
Estos son los seis Daños, blandidos por los hechiceros para el bien y el mal. 
Pero existe un séptimo Daño, el más devastador de todos... 
Durante siglos, los reinos de Belleger y Amika han estado en guerra, con hechiceros de ambos lados aprovechando los Daños para derramar sangre y dolor sobre sus enemigos. Pero de alguna manera los Amikanos han descubierto e invocado un séptimo Daño, uno que despoja a toda hechicería menor de su poder. Y ahora los Bellegerinos están indefensos. 
Al Príncipe Bifalt, el hijo mayor del Rey de Bellegerin, le gustaría ver el mundo libre de hechiceros. Pero es él quien está a cargo de encontrar el depósito de todos sus conocimientos, localizar el libro del séptimo Daño y revertir el destino de su tierra. 
Toda esperanza descansa sobre el Príncipe Bifalt. Pero la legendaria biblioteca, que puede existir o no, se encuentra más allá de un desierto implacable y de montañas traicioneras, y más allá de las fronteras de su propia experiencia. Destrozado por el hambre y la fatiga, sacrificando a hombres leales a lo largo del camino, el Príncipe Bifalt descubrirá que existe un juego al que juegan los que son mucho más poderosos de lo que él podría imaginar. Y que él no es más que un peón...

Si leéis en inglés, en la web de Tor podéis encontrar un fragmento de adelanto de la novela.


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Aguas profundas, una antología para navegar por los terrores marinos

El mar siempre ha sido uno de los escenarios favoritos para las historias de terror y misterio. Desde las leyendas de monstruos y prodigios que poblaban el 'Mare Tenebrosum' de la Edad Media hasta las historias de barcos fantasmas como el Holandés Errante o el Mary Celeste, los escritores de todas las épocas se han dejado seducir por los secretos que se ocultan en lo profundo del mar para poblar sus páginas de historias inolvidables.
El próximo 28 de noviembre la editorial Valdemar nos embarcará en un viaje hacia esos mares terribles y siniestros de la imaginación con Aguas profundas: Relatos de terror y misterio en el mar, una completa antología que reúne 29 relatos de todos los tiempos y estilos. En ella podremos disfrutar de las historias marinas más perturbadoras y sobrenaturales imaginadas por autores tan célebres como Edgar Allan Poe, Howard Phillips Lovecraft, William Hope Hodgson, Algernon Blackwood, August Derleth, Frank Belknap Long Jr., Jack London, Mary Elizabeth Counselman, Morgan Robertson, Claire D. Pollexfen,, Donald Wandrei o Elisabeth Walter entre un largo etcétera de nombres. (Podéis consultar el índico completo de la obra más abajo).
Podemos destacar la inclusión de diversas obras de autores patrios como son un artículo de Arturo Pérez-Reverte (El misterio de los barcos perdidos, centrado en los numerosos navíos fantasmales de la historia marítima), o relatos inéditos de Emilio Bueso (Terminar el trabajo) y Daniel Pérez Navarro (El hombre que llegó con la marea), además del premiado relato Sudario de hielo del escritor y capitán de navío Luis Mollá Ayuso.
Aguas profundas se publicará en formato tapa dura dentro de la colección Gótica de Valdemar, con una extensión que rondará las 690 páginas, y se podrá comprar al precio de 32 euros. A continuación podéis ver su portada y conocer con detalle los títulos y autores incluidos.

SINOPSIS 
El mar es mutabilidad, misterio, movimiento. ¿Qué tiene el mar que nos seduce tanto? ¿Acaso sentimos una atracción atávica, irrefrenable, por volver a su seno porque de él surgieron nuestros más remotos ancestros. Pero el mar también ha sido siempre un lugar peligroso, una entidad implacable, hermosa pero implacable, indiferente a nuestras vidas, pensamientos o emociones. Los hombres, no obstante, se han aventurado en sus aguas desde la más remota antigüedad y las han surcado con la esperanza de encontrar nuevas tierras y paraísos soñados. 
El volumen que el lector tiene en sus manos pretende recoger la cara más misteriosa y terrible de esta aventura inmemorial. Con esta intención ha reunido su antólogo, José María Nebreda, veintisiete relatos de terror en el mar de variada temática y muy diversos autores, desde los más clásicos a los menos conocidos. 
El lector encontrará en esta recopilación relatos de Jack London, 'A poniente'; Lovecraft y Derleth, 'El pescador de Cabo Halcón'; Blackwood, 'Una isla encantada'; Belknap Long, 'Segunda noche mar adentro'; Wandrei, 'Surgido del mar', o Burks, 'Las campanas de Océana', junto a otras historias de autores más olvidados, como la lovecraftiana 'En la isla de los hombres azules', de Robert W. Sneddon; 'Niebla', un bellísimo relato de Dana Burnett; 'Superstición marina', de John Masefield, sobre las leyendas que circulan por las bulliciosas tabernas portuarias; 'La isla maldita', de Mary Counselman, que retrata la desesperación de unos náufragos; o sobre monstruos marinos, como 'El océano embrujado', de John B. Ford, un apasionado homenaje al maestro absoluto del género, W.H. Hodgson. 
Sólo nos queda desear al lector de esta antología una feliz travesía por sus procelosas páginas y que arribe indemne a buen puerto tras surcar estas aguas profundas llenas de aventuras y horrores.






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